24.07.2010
Photo réelle d'une exoplanète



Ceci est la première photo qui a pu être prise d'une exoplanète. Elle orbite autour d'une étoile légèrement plus petite et un peu moins chaude que le Soleil, à 500 années-lumière dans la constellation du Scorpion. L'étoile a été cataloguée sous le nom pas très poétique de "1RXS J160929".

La planète est une géante gazeuse qui fait à peu près 8 fois la masse de Jupiter. Elle orbite très loin de son étoile, à 330 fois la distance Terre-Soleil, ou 11 fois la distance entre le Soleil et Neptune (qui est sa planète la plus lointaine). Cela remet en cause le modèle actuel de la formation des planètes car le temps d'aglomération d'une planète à une telle distance de l'étoile est théoriquement supérieur à la durée de vie du système stellaire lui-même. Une possibilité est que la planète se soit formée plus près de son étoile et qu'elle ait été éjectée plus loin par la suite, à cause d'interactions avec le disque proto-planétaire ou avec d'autres planètes du système.

Voir aussi la série de pages "Voyage dans le système solaire"...
  Astronomie