17.10.2017
Etoiles vagabondes

On a découvert récemment qu'il existait des planètes vagabondes qui dérivent dans l'espace sans être en orbite autour d'une étoile, ce qui représente un danger potentiel de collision pour la Terre. On connait maintenant un autre danger, ce sont les étoiles vagabondes.

Kappa Cassiopeiae est une étoile supergéante bleue repérée par le télescope spatial Spitzer. Elle se déplace à une vitesse de 1100 km par seconde par rapport aux étoiles voisines. Elle est précédée par un arc gigantesque de gaz et de poussières qui matérialise l'onde de choc de son déplacement, un peu comme les vagues à l'avant d'un navire.

La distance entre l'étoile et cet arc est de 4 années-lumière.

Inutile de dire que cette onde de choc est dévastatrice pour les planètes qui se trouveraient sur son chemin.

Une autre étoile vagabonde est Zeta Ophiuchi, actuellement dans la constellation d'Ophiuchus. Elle est moins rapide, à 24 km/seconde, soit 87.000 km/heure.



On pense que ces étoiles devaient être en orbite autour d'étoiles encore plus grosses avant de se trouver éjectées par leur explosion, les étoiles super massives ayant une durée de vie plus courte.
  Astronomie